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CUIDADOS DE ADULTOS MAYORES POSTRADOS POR NURSES DAILY


ORIENTACIÓN A LA FAMILIA EN EL CUIDADOS DE LOS ADULTOS MAYORES POSTRADOS

ACTIVIDADES MENTALES.

El paciente debe usar la atención, la memoria, la imaginación y el lenguaje; esto favorecerá el estado de ánimo y su capacidad mental.

Para ello es útil repasar los sucesos de su vida, tal vez con ayuda de fotos, o las noticias del día; preguntarle (y recordarle) lo sucedido ayer, o pedirle información sobre sus familiares.

La imaginación se puede ejercitar si se le pregunta qué espera del día actual, cuál es su opinión sobre cierto tema, cómo cree que se podría solucionar algún problema.

Durante estas conversaciones deben hacerse frecuente referencia a la fecha y circunstancias presentes, para favorecer su orientación. Las reflexiones deben tener un acento optimista, haciéndole presente los aspectos positivos y no los negativos de su situación. Si se logra hacerlo reír debemos felicitarnos.

También pueden ser útiles para la atención, la memoria y el ánimo algunos juegos (dominó, Cartas, juegos de memoria o de atención), la música o el canto, la colaboración en algunas tareas domésticas o los ejercicios indicados por los especialistas en rehabilitación.

A cada uno de los visitantes puede pedirse que colabore en alguna actividad. Muchas veces los familiares o amigos se sienten estimulados a volver si pueden ayudar al paciente, por eso es importante pedir su colaboración.

ACTIVIDADES FÍSICAS

Debe realizar ejercicios activos y pasivos, es decir ejercicios de flexión y extensión, para evitar que los pacientes se anquilosen y adquieran posiciones viciosas.

CUIDADO DE LA PIEL

La piel del adulto mayor en cama está expuesta a escaras, infecciones y quemaduras.

Ulceras por decúbito

El término de las alteraciones de la piel relacionado a la prolongada estadía en cama se llama ulcera por decúbito y cuando esta afección se torna de color negro es decir de tejido necrótico se llama escara.

Las ulceras por presión, aparecen porque una zona de protuberancia ósea (talones, cara interna de rodillas, caderas, sacro, codos, etc.), sufre presión, que luego de dos horas, la circulación sanguínea a ese nivel se ve disminuida y por tanto hay muerte celular.

Los estadios de la ulcera por presión si distingue por la colación de la piel, primero está enrojecida, violácea y por ultimo negra (necrosis – muerte celular)  que con frecuencia se infecta.

Los adultos mayores tienen alto riesgo de sufrir ulceras por presión, esto debido a las características propias de la piel del anciano, donde  la capa externa de la piel (epidermis) se adelgaza, es por ello que es más sensible a cualquier lesión.

Si a ello sumamos los factores predisponentes como son la inmovilidad, la desnutrición, la pérdida de sensibilidad o conciencia cuando existe un daño cerebral. También influye la mala circulación, como puede verse en diabéticos, y la pérdida del control de esfínteres. El adulto mayor, es frágil a lesiones de la piel.

¿Qué acciones tomar para prevenir la ulcera por presión?

Evitar la inmovilidad. Si el paciente está postrado, deben hacerse cambios de postura cada dos horas. Puede ser colocado de espaldas, de lado o boca abajo. En cada postura debe evitarse que las extremidades o la cabeza queden en posición incómoda, que los talones se compriman contra el colchón (con almohadilla en los tobillos), que las rodillas se compriman una contra otra si está de lado.

Los pies deben mantenerse en 90° con algún apoyo y para evitar que las frazadas los presionen pueden usarse alza ropas; es recomendable uso de frazadas polares, pues abrigan y no pesan.

Si está boca abajo el tronco debe colocarse sobre una almohada.

Los cambios de posición deben complementarse con la protección de las zonas vulnerable, usando rodelas, protectores de codo, almohadillas, taloneras, vendas en los pies.

Si usa colchones anti escaras, no debe obviar los cambios de posición cada dos horas.

Además se recomienda mantener la piel limpia y seca, especialmente en los pliegues. Si se observa una zona enrojecida o ampollada, podría llegar a escararse y debe protegerse con más cuidado, se pude usar parches hidrocoloides.

La sábana debe estar bien extendida y limpia, ya que las arrugas u objetos extraños pueden erosionar una piel frágil.

Esta piel puede lubricarse haciendo fricciones en forma circular con cremas dos veces al día, especialmente en las zonas de apoyo.

Es importante evitar que las ulceras se infecten, las curaciones dependen de con que sistema se está curando, en esta web usted podrá hacer revisión de cura en ambiente húmedo y cura en ambiente seco.

Recordemos que la piel del paciente postrado también suelen infectarse por desaseo, especialmente en los pliegues (mamas, región inguinal, escroto) de pacientes obesos o diabéticos.

Según su naturaleza, además del aseo (con jabón o con emulsiones limpiadoras) deben usarse cremas o pomadas con antibióticos.

LA NUTRICIÓN.

Incluye el aporte de alimentos y de líquido. Los adultos mayores pueden sentir poca sed y se deshidratan con facilidad; el calor, la fiebre o los diuréticos también pueden deshidratar. Los líquidos deben administrarse con el paciente sentado y en pequeña cantidad cada vez. La cantidad diaria debe fluctuar entre 1,5 y 2 litros, incluyendo el líquido de las comidas. Puede restringiese después de cenar para disminuir la orina durante la noche.

Es importante mencionar que se debe tener cuidado con los paciente con diagnóstico de insuficiencia cardíaca y renal. Esto debido a que ellos deben tener un aporte restringido de líquidos.

Si se alimenta por boca es importante la buena presentación y el sabor. La administración debe ser con el paciente bien sentado con la cabecera en 90°, previamente y después debe haber higiene oral.

La alimentación debe ser suficiente y balanceada; muchas veces los ancianos no tienen mucho apetito o si cursan con alguna infección, el apetito se ve disminuido, por ello se debe dar la dieta fraccionada hasta en 5 partes, y complementarse con vitaminas.

La textura de la dieta va a depender de la tolerancia del paciente, recordemos que a los pacientes con demencia senil, este cuadro se va agudizando, y el paciente llega a la disfagia (no deglute la comida), y esto se da progresivamente. Es por ello que si comienza a toser cuando deglute, es un signo que estos alimentos están pasando a la vía aérea y es posible que deba dar los alimentos bien triturados o como puré, con los líquidos el paciente te atorará aún más, se recomienda echar un poco de chuño para que tengan un ligero espesor.

Si no traga bien y existe riesgo de aspiración de alimentos hacia los bronquios, puede colocarse una sonda nasogástrica

En último de los casos, el paciente necesitará una sonda nasogástrica para alimentarse, ante un inminente riesgo a aspirarse, es decir que los alimentos pasen a la vía respiratoria, esto sí pondría en riesgo la vida del paciente con una neumonía por aspiración.

Por otra parte recordemos que los pacientes postrados tienden a estreñirse, esto debido en principio a la inmovilidad, y es necesario que la dieta contenga frutas y verduras, que aportan fibra y junto al líquido evitan la estitiquez (estreñimiento) y las infecciones urinarias.

EL CUIDADO DE LA BOCA

Está destinado a prevenir lesiones e infecciones. Debe hacerse un aseo cuidadoso después de cada comida, con un cepillo suave y flexible. El cepillado debe ir de la encía al borde del diente, para arrastrar los restos de alimento.

Pueden agregarse enjuagatorios. Si usa prótesis deben asearse cuidadosamente todos los días. También debe evitarse la sequedad de la boca dando bastante líquido y protegiendo la mucosa oral con glicerina o miel de bórax

Si los pacientes usan inhaladores deben hacerse higiene bucal luego de su administración, pues este tipo de medicamentos producen hongos bucales.

MANEJO VESICAL E INTESTINAL

Un adulto mayor puede presentar incontinencia de orina o deposiciones, con maceración e infecciones de la piel. También puede presentar estreñimiento y retención de orina con molestias e infecciones urinarias.

Si es posible, debe llevársele al sanitario todos los días. Si no es posible puede hacerlo en una “chata”; otras veces debe usar pañales y ser aseado cada vez que sea necesario.

El estreñimiento puede evitarse con fibras, abundantes líquidos y a veces laxantes. Solo ocasionalmente se necesita recurrir a enemas o extracción manual de deposiciones impactadas.

En caso de incontinencia de orina se recomienda en el varón el uso de un colector urinario o pañal para adultos. En la mujer se usa pañal; también se le puede colocar la chata de vez en cuando, para que orine sin mojar el pañal. Un hule debajo de la sábana protege el colchón, por si fallan las medidas ya mencionadas.

En caso de que porten sonda vesical (Foley), nunca levantar la bolsa colectora por arriba del paciente echado o por arriba de la cintura en paciente sentado. Esto provoca infecciones urinarias pues la orina no estéril retorna hacia la vejiga. Entonces para movilizar un paciente en cama o sentado, debemos clampar o acodar la conexión de la sonda, y de esta manera evitaremos el retorno de la orina hacia la vejiga.

CUIDADO DE LA CUIDADORA.

La persona que cuida al adulto, mayor generalmente es una mujer, la esposa o una hija del paciente. Estos pacientes requieren cuidado las 24 horas del día y la necesidad de estar constantemente alerta por si sucede algo, la necesidad de pequeñas atenciones continuas pueden ser más agotadoras que el esfuerzo físico. Muchas veces la cuidadora sacrifica su vida personal, deja de trabajar, deja de salir y queda aprisionada al lado del paciente. Esto causa stress y agotamiento y puede conducir a enfermedades físicas o psicológicas.

Por esto se recomienda que se establezcan turnos, que toda la familia colabore en el cuidado del paciente, que la cuidadora principal tenga por lo menos un día libre para su higiene mental y que sea atendida si se agota o se enferma.

No se debe esperar que la cuidadora esté agotada para pedir ayuda, sino que deben hacerse reuniones de familia para plantear la necesidad de colaborar apenas se produzca la postración o apenas llegue el enfermo desde el hospital a la casa. Si la reunión se hace con el médico, los familiares tendrán la oportunidad de expresar todas sus dudas o temores.

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